warmot
рукописи не горят
Не ведьма, не колдунья

...не ведьма, не колдунья, явилась в дом ко мне,
а ясным днем, испить воды, зашла случайно...


Хелависа и А.Беркут



Вечер. Сумерки. Тонкая струйка пара вьется над чайником. Бабушка раскладывает по тарелкам пирожки.
Стук в дверь. Пока старушка торопится узнать, кто из незванных гостей решил пожаловать к ней на ужин, доктор Ливси торопливо сметает крошки со стола, Красная Шапочка прикрывает чайное пятно на скатерти чистым блюдцем, а Волк проглатыает последний кусок вишневого пирога с кремом. Вид у Волка при этом невинно-пытливый, как и у всех хищников, которые и понятия не имеют, что такое "пирог", откуда в нем вишни, и кто вылизал блюдо.
- Хорошо сидим, - сообщает Красная Шапочка, и все соглашаются. В этот момент на пороге возникает фигура в черном.
- МИР ВАМ.
Ойкнув, Бабушка прижимает руки к тому месту, где к грудине сходятся ребра, и где, как заверяет доктор Ливси, под слоем кожи и костей у нее находится сердце.
- Добрый вечер, - вежливо здоровается доктор. - За кем...э, то есть за чем, да, я хотел сказать: зачем пожаловали?
Бабушка отчаянно моргает. Девица вертит головой в поисках Волка - однако его и след простыл, только какой-то клок серой шерсти нервно подрагивает между полом и свисающей стола скатертью.
- ДА ВОТ, ЗАШЛА ИСПИТЬ СТУДЕНОЙ ВОДЫ.
- А воды нету...- лепечет Бабушка. - Есть чай, кофе, вино...какао.
- Да вы проходите, присаживайтесь, - приглашает любезный доктор. - Вот, здесь свободно. Косу, пожалуй, лучше оставить у двери. А еще лучше - вообще за дверью.
- ТУТ, ПОХОЖЕ КТО-ТО МЕСТО УЖЕ НАГРЕЛ. И САМАЯ БОЛЬШАЯ ТАРЕЛКА,- говорит Хозяйка, рассматривая пустое блюдо.
- Все специально для вас, - доносится голос из-под стола.
- Ах, что же вам предложить? - суетится Бабушка. - Могу растопить лед из морозилки...
- Пожалуй не стоит, - сомневается Ливси. - Возьмите лучше пирожок.
- Если трудно жевать, могу приготовить кашку...
- Ты такая заботливая, Бабушка...
- БЛАГОДАРЮ. С ЗУБАМИ У МЕНЯ ВСЕ В ПОРЯДКЕ.
- Ага, проблема скорее с губами. Вернее, с их отсутствием, - бормочет Красная Шапочка. - Ай, кто-то кусает меня за ногу...
- Наверное - это намек? - предполагает старушка. - Твой юный возраст, дорогая, еще не повод чувствовать себя так свободно. А то знаешь, всякое может случится...
Красная Шапочка пристально вглядывается в лик Хозяйки другого мира. Другого ли? - думает она. - И есть ли тот мир вообще? А если... Девица рассматриват два ряда ровных зубов меж желтоватых лицевых костей, треугольный провал на месте носа. Из глубины глазниц тускло мерцают два огонька, они - как свечные огарки в черноте огромной пустой комнаты, не рассеивают мрак, а лишь усиливают чувство его неотвратимости.
- ЛИШНЯЯ ПЛОТЬ НА ЧЕЛОВЕЧЕСКОМ ЛИЦЕ СКРЫВАЕТ ЕГО УЛЫБКУ.
- Какая интересная мысль. Даже философская отчасти, - замечает доктор.
- Кажется, у меня сейчас начнется понос, - вкрадчиво сообщает голос из-под стола.
- Только не на мой паркет!
- И ВСЕ ЖЕ, НЕЛЬЗЯ ЛИ ИСПИТЬ МНЕ ВОДИЦЫ? - ненавязчиво напоминает Хозяйка, тыкая вилкой пирожок.
- Ах, ну что вы! У меня приличный дом - я воду из-под крана гостям не предлагаю.
- А МНЕ БЫ ВСЕ ЖЕ...
- Прошу вас, выпейте кофе. Чистейшая "арабика", очень бодрит...
- Бабуль, так вечер же...
- Или апельсиновый сок - хорош для стройности фигуры.
- Да куда уж стройнее... - голос из-под стола.
- Или чай - великое изобретение китайских императоров.
- ДА. Я ЗНАКОМА СО МНОГИМИ ИМПЕРАТОРАМИ. ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ИЗОБРЕТАТЕЛЬНЫЕ ЛЮДИ. БЫЛИ.
- Ага, ага. Чего только стоят эти китайские орудия пыток...
- Доктор, прошу вас...
- Просто хотел поддержать разговор...
- ТАК КАК ТАМ НАСЧЕТ ВОДЫ?
- Есть молоко. Кефир.
- Это вода, уже выпитая коровой...
- Растительное масло! Так помогает от запора...
- Я тут сдерживаюсь из последних сил, между прочим! - доносится откуда-то снизу.
- Могу дать свой тапок, - шепотом предлагает Красная Шапочка, нагнувшись под стол и делая вид, что поправляет скатерть.
- Спасибо, но боюсь, он будет маловат...
- НУ ЧТО Ж, - молвит Хозяйка, вставая. Рост ее становится огромен. Вся комнатка будто наполняется ею. Меркнет электрический свет. Тонко дребезжит посуда на столе. - ЧУВСТВУЮ, В ЭТОМ ДОМЕ ДАЖЕ ПРИ СМЕРТИ НЕ ПОДАДУТ СТАКАН ВОДЫ. ЗДЕСЬ МОЖНО УМЕРЕТЬ ОТ ЖАЖДЫ.
- Нуу, вам это не грозит, - замечает доктор.
- Кажется, сейчас она разобьет люстру головой... - лопочет Бабушка.
- Какое это уже имеет значение? - высовывает нос из-под скатерти Волк.
- Только не говори, что ты уже.
- По запаху, кажется, и так слышно...
- Ох, мне тяжело дышать, - жалуется Бабушка. - Воздух как-то сгустился...наверное, это сердце...
- Наверное, это Волк...
- Это у тебя от звериного страха, признайся? - допытывается Красная Шапочка.
- Нет, скорее от пирожков...
- УЧИТЫВАЯ ВАШУ НЕГОСТЕПРИИМНОСТЬ, ПРИДЕТСЯ МНЕ ТЕПЕРЬ...ЗАЙТИ КУДА-НИБУДЬ ЕЩЕ.
Фигура в черном направляется к двери.
Никто не идет ее провожать.
- Мнээ, прощайте, - говорит опомнившаяся первой девица.
- ДО СВИДАНИЯ, - вкрадчиво отвечает гостья.
Она выходит, впуская в комнату поток прохладного лесного воздуха.
Доктор Ливси закуривает. Бабушка уходит искать совок. Волк доедает пирожки. Красная Шапочка вспоминает, что у них есть бутылка "Боржоми".
- Надо было минералкой ее угостить.
- Может, успеешь еще догнать? - предлагает доктор.
- Меня удивляет, что она ушла...так просто, - задумчиво говорит девица.
- А меня удивляет, как Ливси может быть таким охуительно спокойным. Таким невозмутимым перед лицом...опасности, - рычит Волк сквозь зубы.
- Я с ней давно знаком.
- Ну и знакомые у вас, доктор!
- Она, наверное, еще вернется, - вздыхает Бабушка.
- Вернется, конечно. Она забыла косу, вон, в углу стоит.
Старушка роняет совок и веник.

~***~
Неспящие в ночи

Ночь. Туман. Луна в мутном небе - как тусклая копейка.
Посреди поля стоит одинокая фигура в черном. Мимо крадется хищный зверь, как серая тень в высокой траве.
Со свистом взлетает коса - и полночное безмолвие распадается на куски, неровно, как лоскут истлевшей ткани. Лунный свет неровным бликом ложится на лезвие.
- Уй, мадам. Какой у вас неудобный, не побоюсь этого слова - устаревший, и, между прочим, небезопасный садовый инструмент! даю слово хищника и джентельмена: мы с моим другом, доктором Ливси, непременно сложимся деньгами и подарим вам...отличную газонокосилку, современную модель! Не позднее Пасхи ждите презента, а то так ведь и поранить можно случайно кого-нибудь... - скороговоркой сообщает Волк, пробегая мимо.
Тишина. Безветрие. Не колышутся полевые цветы, не слышно ни треска цикад, ни уханья сов, ни шороха скребущейся мыши.
Волчий силует растворяется в тумане.
В широком поле стоит темная фигура с косой наперевес, в облике ее сквозит нехарактерное изумление.

Бабушка в ночи

Уж полночь близится, а...Бабушки все нет.
В сильном волнении Красная Шапочка накидывает на плечи серый плащ, бросает в корзинку из-под пирожков пузырьки с настойками пустырника и валерианы, шнурует ботинки...
- Ах, нет, это же коньки...надену лучше валенки...
Распахнув дверь в душистую темноту леса, заботливая внучка мчится спасать свою бабушку, ее путь освещен тусклым светом звезд...
И на этом пути она успевает сделать ровно три шага, а затем падает, споткнувшись обо что-то мягко-пушистое.
Недовольный голос из мрака:
- Ты зачем наступила мне на руку?
- Просто я тебя не заметила. Я не так хорошо вижу в темноте, как некоторые, - досадливо говорит девица, поднимаясь с земли и потирая ушибленные ладони.
- Конечно, искушенный хищник может стать в лесу незаметным, если не хочет, чтоб его видели. Только сегодня не совсем тот случай.
- Извини, но я очень спешу.
- Эй, погоди? Куда это ты собралась одна на ночь глядя?
- В лесную чащу.
- Постой! Зачем? Какого лешего ты там забыла?
- Не лешего, а Бабушку.
- Ничего не понимаю...
- Я иду искать свою Бабушку. Вечером она сказала: "пойду пройдусь" , и ушла в неизвестном направлении. А вдруг с ней случилось нечто ужасное? Невроз...э, маразм, или в овраге ногу свело...
- А что она делает в овраге?
- Может ее похитили с целью вымогания выкупа? Или, на худой конец, внезапно съели волки ...
- Ну, скажу тебе откровенно, как единственный волк в округе: не припомню, чтобы в последнее время ел твою Бабушку. Кстати, волки никого не едят внезапно, у них всегда есть тщательно взвешенный мотив.
- Какой?
- Волчий голод, к примеру.
- Тоже мне, мотив. Просто оправдание.
- И насчет худого конца - ты очень ошибаешься, между прочим. Могу доказать.
- Слушай, отстань, а? Дай пройти.
- Возьми меня с собой. Вместе мы найдем ее быстрее - я ведь умею искать след по запаху... - Волк демонстративно втягивает носом воздух.
- Правда? Тогда скоре...
- Только мне для начала нужно понюхать ношенную ею вещь...
- Сейчас достану грязные трусы из стиралки, - Красная Шапочка забегает обратно в дом.
- Нет, нет, достаточно будет и тапочка.
- А, ладно. Вот они.
- Это коньки.
- Какая разница?
- Это твои коньки - я чувствую по запаху.
- Точно...Тогда вот.
- Кеды?
- Вроде ее. Если их у нас не забыл доктор Ливси.
- Не, док пахнет совсем по-другому, и размерчик не тот. Значит ее.
Волк принюхивается и чихает. Из правого кеда неспешно вылетает моль.
- Так куда нам?
- Туда. Запри дверь.
- У нас в лесу не воруют, - фыркает девица.
- Как скажешь. Пойдем, - говорит зверь, опуская нос низко к земле.

*
Долго ли, коротко ли, идут они дорогами длинными, тропами тайными, через реки глубокие, поля широкие в чащобы темные, рощи древние...
И приходят в парк. Парком называется та часть здешнего леса, где под деревьями расставлены фонари и скамеечки.

На самой дальней лавочке, стоящей у обрыва, они видят маленькую старушонку в белом платочке, с невеселым видом рассматривающую носки своих домашних тапочек.
По левую руку от нее сидит фигура в черном плаще с капюшоном. Лезвие прислоненной к дереву косы блестит подобно серпу молодого месяца.
- Доброй ночи, - вежливо здоровается Волк.
- МИР ВАМ. КАК НЫНЧЕ ЛЮДНО В ЛЕСУ ПОСЛЕ ПОЛУНОЧИ...
- Пошла подышать воздухом, - скороговоркой начинает рассказывать Бабушка. - Гляжу: никак сама Хозяйка другой стороны восседает на лавочке. Я думаю - это намек: пора начинать общаться, привыкать друг к другу...
- СИЖУ СЕБЕ, ЛЮБУЮСЬ ЛУНОЙ, РАЗМЫШЛЯЮ О ВЕЧНОМ. ПРИХОДИТ ВАША БАБУШКА И НАЧИНАЕТ РАССКАЗЫВТЬ ИСТОРИЮ ВСЕЙ СВОЕЙ ЖИЗНЬ В ПОДРОБНОСТЯХ. ГОВОРЮ ЕЙ: ЕЩЕ РАНО, НЕ ПРОБИЛ ЧАС. ТАК НЕТ ЖЕ, ЕЙ ХОЧЕТСЯ ПООБЩАТЬСЯ. И В СМЕРТИ НЕТ ПОКОЯ...
- Не то чтобы совсем рано - время за полночь...Пойдем-ка домой, Бабуля. Я так за тебя волнуюсь, места себе не нахожу, а ты тут гуляешь...
- И как же я пойду в тапочках...
- А как сюда пришла?
- Мы вам кеды принесли, давайте поторопимся, пока кое-кто не рассердился, - говорит Волк, и тянет Красную Шапочку зубами за подол
- ПОМОЧЬ УЙТИ БЫСТРЕЕ? - спрашивает Хозяйка, поглаживая древко косы.
- Нет-нет, мы уже ушли, совсем ушли... - тявкает Волк, пятясь.
Девица зашнуровывает кеды на иссохшихся старушичьих ногах.

По дороге назад Красная Шапочка отчитывает Бабушку. Волк смотрит вокруг: на луну, на дорогу, на темные ветви деревьев, шуршащие в темноте; изредка он опускает нос к земле, сверяясь со своими обонятельными ориентирами поиска пути.
- Я испугалась, вообще-то, - говорит Бабушка.
- Зачем искать компании той, которая сама тебя когда-нибудь найдет? - возмущается Красная Шапочка.
Волк молча вдыхает ароматы ночного леса.

~***~

Волк находит Красную Шапочку по запаху.
Она сидит в извилистых корнях дуба, которые вылезли из земли, словно цепкие древесные пальцы, жаждущие вцепиться в зазевавшихся путников.
Вид у девицы задумчивый и печальный.
- Почему ты грустишь? В лесу, одна, в снегопад? Это как-то...непохоже на тебя.
- Я задумалась.
- Тем более не похоже. Уж не подменили ли тебя?
- Разве что в роддоме.
Волк облизывается. Холодные мелкие снежинки падают ему на нос.
- Сегодня утром позвонил доктор Ливси, - говорит девица, накручивая локон на безымянный палец. - Он поздравил меня с валентиновым днем, а потом подробно рассказал про вскрытие, на котором успел с утра поприсутствовать.
- Видно, поговорить старику совсем не с кем...надо будет к нему забежать. Через несколько дней.
- И вот, я подумала...
- ВСЕ - СУЕТА СУЕТ, - темная фигура бесшумно проплывает мимо, снежинки на нее не падают.
- Спасбо за подсказку, - вежливо благодарит Волк. - Эта фраза многое в нашей жизни объясняет.
- ВСЕГДА ПОЖАЛУЙСТА, - доносится откуда-то из засыпаных снегом кустов.
Красна Шапочка шмыгает носом.
- Пойдем-как домой, а? Бабушка уже, наверное, ждет тебя..
- Неа, не ждет. Она ушла к доктору Ливси.
- На свидаааание?
- Нет, сказала, у нее ухо болит.
- Так теперь это называется...Ладно, шучу. Пошли.
- Я замерзла вся. Как-то холодно зимой в короткой юбке.
- Садись ко мне на спину.
Когда небо просеивает муку сквозь тонкое сито несбывшихся желаний, когда зима выбивает пух из своих перин, когда остывающее солнце ссыпает вниз холодный пепел, мир укрывает пелена белого безмолвия.
Все замирает. Недвижим, беззвучен зимний лес. Лишь легкая серая тень несется сквозь метель, а не спине у этой тени, как уголь в пепле, мерцает красный всполох.


2012г

@темы: про красную шапочку